Wednesday, September 6, 2017

From Quora: Be Batman!

By now, you would know how self-obsessed and Narcissistic I am. And therefore, as a logical extension of that, I read my old FB posts, blogs, and Quora answers again and again. And then I thought, why not share some favorites from Quora over my blog as well. Therefore, here it is - a new series.
So, of all the answers I've written on Quora, I am particularly impressed with this one, as copied below:

Career Advice: What should I become in life?
This question previously had question details. You can find them in the question comments.

Siddhartha K. Rastogi, works at Indian Institute of Management Indore
Updated Mar 15, 2016


My impulse response is - be BATMAN. If you cannot be Batman, then even I can give you a few advice. To begin with:

You are too young to know effectively if topping twice and winning some awards will lead to a great future or not. It is possible that you are actually a great achiever and will scale great heights. It may also mean that your competition was poor enough and therefore, you outperformed them easily but the world will be a tougher place. So, here is my first advice - do NOT base future path on your past performance alone.

Now my second advice - do not think of life in terms of careers, like engineer, IAS, MBA etc. Those are beaten and trodden paths - these are means to a life, not the life itself. It would be a real tragedy if you are a genius but decide to get tied down by the known chains. Now, this gives rise to the obvious question - if not like this, then how should you think?

There is my third advice - think of the life you want. And I do not mean that you should think of poor or rich, despondent or comfortable, dull or happy, criminal or law-abiding, dejected or satisfied... (though I hope you want all the second choices in all these pairs). Think in terms of activities you like. For example, this is how I thought - I do not like 9 to 5 jobs so government jobs like banks are out; I do not like 9 to 9 jobs and that's how MBA jobs are also out; I do not like to be a part of a system that is corruptible and I may be forced to be a part of that, so IAS is also out; I do not like taking orders, so defense is also out; I like reading and writing - so I could be author, researcher, teacher, poet, and similar things.... but I do not like the uncertainty of an author's life and I do like maths, economics; most importantly, I wish to affect positive changes in people's life - directly through teaching and indirectly through policy research. And so on... it was an intermittent loop of arguments to decide and strive for the same.

Finally, whatever you decide, remember two things - One, you are too young right now and you are fit to achieve anything, if you are sincere in your efforts; Two, money does matter in life though but more of it gets progressively useless, therefore, do not think in terms of money alone - if you are good at something and enjoy doing whatever you do, money will always follow.

Good Luck!

Tuesday, July 18, 2017

Siddharthus The Narcissus incohatus

About 8 years ago, in the days of plenty of time, when  life had a different meaning, and Facebook was a novelty, I had made a quiz on Facebook and then wrote a post about it too (find it here). After ages, last year, someone asked me on Quora about things which most people won't know about me. I wrote a few points there but the list kept going on inside my head. So, sharing the Quora points first and some more here:

Assuming that my life is worth knowing, here are some things that I can share:

  1. I am really scared of the “unknown” (ghosts, paranormal, scary faces). My imagination is so fertile that I don’t even watch trailer of horror movies - not even the bad - sad scary movie, walking dead, or Ramsay brothers movies.
  2. I am really technology neutral. Despite owning and using all of the following, I don’t like talking / buying / searching / thinking / surfing about mobiles, computers, cars, and similar gadgets. Essentially, gadgets don’t excite me at all.
  3. I am hyper-organized. Reason - I am always scared of missing on something important. So all my mails are read and clearly labelled. My table, chairs in office, furniture at home, doormats, cutlery, kitchen, bedroom, soaps…. are always set in a particular way. All my books are sorted by type and almirahs have shelf-wise indices. All my clothes (including handkerchieves, socks, and shorts) are sorted by types, age, occasions, colors, and patterns.
  4. I like to take really good care of my skin and hair. On a daily basis, I use about 3–6 types of bodycare - haircare products.
  5. I love making lists - work to do, favorite things, favorite people, superpowers I want, people I would kill happily, and so on.
  6. I have learnt (mostly on my own and hopefully, reached a decent level of achievements once in a while with) languages, poetry, photography, ornithology, snake-catching, history, kite-flying, comics, mythology, psychology, astrology, massages, body-language, palmistry, reading, writing, publishing, consulting, and also, economics.
  7. There are many many many more items but I know that the secret of being a bore is to say everything. (And yet, I am now, going to say a lot more - still not everything though).
  8. I hate dogs and cats and lizards and mosquitoes and houseflies. Although I like birds, some animals, butterflies, snakes; I like all of them from a distance and do not like to touch any of them. 
  9. Animals have their genitals, stomach, heart, and brain at the same level, while humans have their genitals the lowest, stomach next, heart above that, and mind above all. I believe that is for a reason. I also believe that most people do not graduate beyond the lowest two levels of existence. I really look down upon people who are food obsessed and "live to eat" or talk a lot about food. I really despise such people, conversations, and thoughts.
  10. And while we are on food topic, I like bitter things - high dark chocolate, bitter gourd (karela), and black coffee. Still, I would not obsess to find opportunities for such conspicuous consumption.
  11. I think memory is a place, which one should visit inside the head only and not physically. When one visits those old people, friends, places, streets, schools and so on... they have moved on and so has one's own self. Seeing the past getting transformed and so different and mostly for worse is really heart-breaking.
  12. I believe in a supreme powerful God, who is an embodiment of the energy of the universe. I believe in astrology. I believe that the energy of the universe, the energy of planets and celestial bodies, and the energy of our thoughts, surroundings, and people affect us for good or for bad.
  13. Long back I read a long quote - I man should be able to fight a battle, change a diaper, balance accounts, write a poem... and that specialisation is for insects. I think I have always lived by that. While I have nothing against specialisation, I don't want to let go of all the fun things and explorations and experiments the life offers.
  14. I like listening to different languages' songs. I have playlists for Sanskrit, Bengali, Marathi, Tamil, Punjabi, dialects of Hindi (Awadhi, urdu, Bhojpuri, Haryanvi, Brij etc.) few European languages including English and French, and many more.
  15. I think most people are plain stupid, that free speech is overrated, and that I would happily get rid of most people I know.
  16. I over-analyze, over-plan, over-evaluate things, actions, people, plans, places... I am also very self-critical and live with constant judgmental gaze (and guilt) on myself. 
  17. I have spent days reading quotes, anecdotes, memes, and comic strips. I always did and still do - far less in frequency now but well!
  18. I really like teaching and I really like writing. But somehow, I don't feel enthused for either anymore. I have abandoned teaching as much as I could and writing has abandoned me for now.
  19. Now I want to write so many more things but I won't. What I really want is a quality conversation. I like talking to interesting people - who have done a lot of different things and whom I can listen to for long... and people, who can listen to me for long.

Friday, June 30, 2017

मह्वे-यास

मेरी ज़िन्दगी का हर साल एक ख़ास एहसास और एक ख़ास तर्ज का साल रहा है। बहुत पुरानी तो याद नहीं लेकिन सन १९९१ पतंगबाज़ी का था - दिन, रात, खाते, सोते, पतंग और डोर के नशे का। सन १९९६ था साल खेलने का - क्रिकेट, फुटबॉल, बैडमिंटन, दौड़, शतरंज, स्क्रैबल, चाइनीज़ चेकर - जो भी मिले, जैसे भी मिले, और जितना भी मिले। सन १९९७ था शायरी पढ़ने का। और दीवानावार हो कर घोटा था बशीर बद्र और मिर्ज़ा ग़ालिब को। पढ़ा औरों को भी लेकिन इतनी गहराई और तासीर इन्हीं दो शायरों ने दी।

उम्र के साथ दौर बदले और सन १९९९ रहा साल मुहब्बत का। मतलब न कुछ किया न कुछ हुआ लेकिन साल की शुरुआत की थी देवदास पढ़कर और फिर पूरा साल, देवदास की पारो की दीवानगी में।  खैर, पारो (माने EMMA) को न कभी खबर होनी थी न हुई। और फिर वही हुआ जो उस उम्र की मुहब्बत के बाद होता है - माने सन २००० था लिखने का दौर।  कविताएं, छंद, ग़ज़ल, नज़्म, और कुछ फुटकर कहानियाँ भी। लिखने का वो दौर ऐसा था कि कागज़-कलम जेब में या सिरहाने रहता था।  कभी सड़क किनारे रुक कर कुछ लिख लिया, कभी रात को जग कर, कभी पढ़ाई के बीच में, कभी खाते वक़्त बाएं हाथ से।

वक़्त की एक करवट और आयी जल्द ही। सन २००१ में पापा के साथ व्यापार में गहरे उतरने का भी साल रहा और व्यापार से मोह-भंग का भी। इस मोह-भंग ने सन २००२ की भी दिशा बदल दी। स्नातक ख़त्म करके आगे पढ़ने और सीखने का साल रहा सन २००२।  सन २००४ था साल अपने अंतर्द्वंद में उलझने और अपने को समझने का।  उसी साल में बहुत कुछ नया पढ़ना सीखा जिससे आगे की  दिशा ही बदल गयी। और अगर सन २००४ की उलझन ना होती तो शायद सन २००५ की सफलता भी ना होती।

सन २००५ में आईआईएम अहमदाबाद जाना जीवन की दिशा और दशा निर्धारित कर गया और कई साल शायद कुछ सोचने का वक़्त ही नहीं मिला। सन २००८ और २०१५ थे घूमने और दुनिया  देखने के साल। सन  २०१० और २०१४ थे पदोन्नति के साल - कभी नयी जगहों पर पहुँचने के तो कभी नए रिश्तों तक पहुँचने के साल। सन २०१३ था झटकों का साल और साल ये समझने का कि एडमिनिस्ट्रेशन और पावर-पॉलिटिक्स मेरे बस का नहीं। इतना छल - छद्म और राजनीति झेलने की इच्छा भी नहीं रही कभी।

और अंतत:, सन २०१७ ! ये साल आधा गुज़र चुका है आज तक। और आगे भी ऐसा ही रहेगा, ये तय लगता है। तो ये साल रहेगा नाउम्मीदिओं का साल, मन ऊबने का साल, और अपने में सिमट जाने का साल।  पढ़ाने से मन उचट चुका है, लिखने से दिमाग़ नाउम्मीद कर चुका है, लोगों से बात करने से लेकर घर से बाहर निकलने तक, बस खुद को घसीटते फिर रहे हैं किसी तरह। और अब आगे आने वाले सालों से बस यही एक आस है कि हमको अपने आप में सिमट जाने दें।

कोई मिला तो हाथ मिलाया, कहीं गए तो बातें कीं।  
घर से बाहर जब भी निकले, दिन भर बोझ उठाया है।  

Saturday, April 22, 2017

क्या कहूँ आज जो नहीं कही...

आज एक नए दोस्त ने टोका बहुत कम लिखने को लेकर... इस मैसेज के साथ -


2007-2011 average posts= 40,
2012-2016=15
2017 4 months gone = 1

सांख्यिकी सही हो या गलत, पता नहीं, बात तो सही ही थी। पता नहीं अब लिखना कम क्यों हो गया है। काम बहुत करने लगे हों, ऐसा तो नहीं है। लिखने का मन भी शायद बहुत करता है। विचार भी, ऊल -जुलूल ही सही, कम नहीं होते। उस नए दोस्त ने कहा कि प्रोफेसर बनने के बाद लिखना, खुलना, कहना मुश्किल होता हो शायद। शायद, होता होगा।
फिर सोचा।
ऐसा होने के कुछ कारण समझ आये... कई ध्यान ही नहीं आये.. कुछ कुछ समझ नहीं आये... कुछ समझना नहीं चाहे। जो भी समझा या जो भी नहीं समझा , वो कहना बिलकुल भी नहीं चाहा !

ऐ नए दोस्त मैं समझूँगा तुझे भी अपना 
पहले माज़ी का कोई ज़ख्म तो भर जाने दे।

Thursday, March 9, 2017

बुझ चुकी उम्मीदों का शहर

लखनऊ... लखनऊ .... लखनऊ... लखनऊ .... लखनऊ... लखनऊ ....

पहले इस नाम में कैसी लज़्ज़त हुआ करती थी... एक आकर्षण, एक पुकार, एक हूक, एक नॉस्टाल्जिया, एक  रौशनी, एक उम्मीद... कभी इस शहर के लिए ग़ज़लें लिखी थी हमने और कभी इसी शहर में न आ पाने के ग़म में वनवास जैसी नज़्में लिखी थी.

और अब... चौथा दिन शहर में... एक शाम बंद दरवाजों में बैठ कर गुज़री, दूसरी लैपटॉप पर. तीसरी घर पर, और चौथी ? पता नहीं लेकिन ये पता है कि अब ये शहर अपनी बाहें नहीं फैलाता... यहां पर बहुत सारी पुरानी यादें तो हैं... टहलने निकलो तो एक किस्म की पुकार - ये रास्ता तो फलां की वजह से याद है, इस सड़क पर तो उसका घर था, ये रेस्टॉरेन्ट की वो टेबल पर तो उसके साथ बैठे थे, और इस पेड़ के नीचे तो फलां के साथ भीगे थे...

लेकिन ये सब यादें लखनऊ को एक बोझिल जगह बनाती जा रही हैं. पहले यहां यादों के साथ उम्मीदें भी थीं - उम्मीदें नयी यादें बनाने की, नए दोस्तों के साथ नये रास्तों पर भटकने की, नए दिनों की खुशबूओं को साथ में पकड़ने की... अब ये शहर केवल मर चुकी यादों और बुझ चुकी उम्मीदों का शहर रह गया है.

और असल हादिसा ये है कि जब एक शहर से उम्मीदें बुझी तो ऐसा नहीं है कि कोई नयी शमआ जल गयी हो। सो इसी नाउम्मीदी के बीच, लखनऊ के एक होटल में बैठे हमारे साथ जगजीत सिंह साहब मिर्ज़ा ग़ालिब को गा रहे हैं :
ज़ुल्मतक़दे में मेरे शबे-ग़म का जोश है
एक शमअ है दलील-सहर सो खमोश है. 

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